En las entrañas de Los Andes(Angels Casals)

Escrito por novoyatirarlatoalla 03-11-2006 en General. Comentarios (9)



EN LAS ENTRAÑAS DE LOS ANDES . LOS COLLAS (KOLLAS).
IRUYA Y ALREDEDORES
"El lugar es paradisíaco . Montañas de diversos colores , caminos serpenteantes que llegan hasta casi los 4000 m. de altura sobre el nivel del mar.Las nubes se confunden con la cima de la montaña y los cóndores sobrevuelan los peñascos.
Iruya es una comunidad de origen indígena colla , seria y tranquila. Rodeada en su silencio por pequeños poblados más allá del fín del mundo.
Ojos profundos miran el frío del invierno , sin mantas ni sábanas . Han bajado del cerro para buscar trabajo sin NADA . Allá lejos quedó su rancho de piedra precario y sin agua potable . Por eso sus chicos se mueren por los parásitos provenientes de aguas contaminadas .
Una mujer lleva a su hijo en la espalda, inclinada , buscando la solución a tantos problemas. El hambre es uno de ellos. Ese niño que no sabe de diálogos explicando la vida, ha visto a su desdentado abuelo, bajar al pueblo para que el hospital le atienda gratis y le dé remedios . Si sana vivirá .Si no , no habrà forma de llevarlo a la vida . Una ambulancia si la hubiera en condiciones, tardaría horas entre montaña y montaña para llegar a la ruta.
Iruya es un lugar paradisíaco, donde la vida tiene otros valores que en la ciudad no se tienen. La vida, por ejemplo, tiene un valor incalculable.Se pierde por falta de medios,pero hay que defenderla ahora y siempre. No importan los obstáculos y las distancias."

Estas palabras escritas y muchas ganas de conocer y poder compartir unos días con la comunidad indígena fue lo que me decidió a participar en el "PROYECTO DE VIDA MÁS ALLÁ DE LOS OBSTÁCULOS I I".

El Nor-Oeste argentino es una de las regiones más olvidadas y menos conocidas de Argentina y no por falta de atractivos , ya que es una región montañosa llena de contrastes , con picos que pueden llegar a los 6OOO m. de altura, montañas inaccesibles.
Cauces por donde pasan rios y riachuelos y planicies situadas a 3700 m. de altura en el altiplano de La Puna , rozando la frontera con Bollivia . Un paisaje agreste y árido con valles desérticos y montañas de formas y colores variados que me recordaron las películas del lejano Oeste .
Es aquì donde todavía se mantienen las huellas que dejaron los mal llamados colonizadores, primero los incas y posteriormente los españoles que provenian del Alto Perù , Diego de Almagro (1535) y Diego de Rojas (1543) , si bién no fué hasta la segunda mitad del siglo XVII que se establecieron definitivamente en estas tierras , una vez derrotados sus habitantes aborígenes.
Estas tierras alejadas de los circuitos comerciales y de las vias de comunicación , mantiene una manera de vivir tradicional y un rico patrimonio folclórico en sus pueblos.

Hay que hacer muchos kms. y pasar diferentes y variados parajes para llegar a este mundo áspero , frio y seco que son los Andes. Dejamos La Pampa y nos adentramos en la llanura del Chaco con su clima subtropical y hùmedo. Después ya, a los pies  de los valles (Los Valles Calchaquíes) que nos llevaran hasta el altiplano y a la cordillera , pasamos por las"yungas" montañas llenas de vegetación y selva que forman el primer escalón andino y por las ciudades de SALTA Y SAN SALVADOR DE JUJUY,camino obligado si queremos seguir subiendo por unos valles que cada vez son más escarpados y áridos con estrechas quebradas entre montañas , vias de comunicación naturales y muchas veces las únicas posibles .
Nos adentramos en  la quebrada de HUMAUACA , la más grande , donde se encuentran las raices de los primeros pueblos prehispánicos y cuna de la cultura diaguita.
HUMAUACA declarada patrimonio de la Humanidad por la UNESCO , junto con TILCARA y las ruinas de la antigua ciudad de QUILMES, es donde se conserva la memoria viva de la cultura aborigen.

Seguimos carretera adelante y a medida que pasamos de los 3000 m. el aire se hace denso y seco , nos cuesta más respirar y las hojas de coca (masticadas) son el mejor remedio para el mal de altura , aquì llamado apunamiento.

Dejamos la carretera y nos adentramos por un camino de tierra que va siguiendo como una serpiente por el filo de la montaña , pasamos ABRA DEL CONDOR a 4300 m.de altura y comenzamos la bajada hacia IRUYA . De tanto en tanto vemos alguna casa de adobe que se confunde con el tono ocre del paisaje , no hay árboles , solo algunas matas espinosas , como la tola, que es aprovechada por los rebaños . De tanto en tanto un punto colorido en la lejanía, son las mujeres y los niños collas que pastorean sus rebaños de cabras o vicuñas.
Las montañas que nos rodean son de colores :rojos, amarillos ,morados y ocres,según los minerales que las forman y de cuando en cuando el vuelo de un cóndor nos acompaña en nuestro camino al destino que es IRUYA, y las comunidades que forman su distrito :San Juan , San Isidro , Rodeo Colorado,Chiyayoc, Las Higueras,La Mesada, El Porongal,Pueblo Viejo, Capillas,Volcán Higueras, Matancillas, Rodio del Valle Delgado, Casa Grande,Yerba Buena.

El Nor-Oeste andino: la tierra de los Collas.

IRUYA, que viene del quechua IRU palabra que significa paja brava y de YOC que quiere decir abundante.Según explican los ancianos , en este lugar se encontraban para recoger la paja que todavía se usa para hacer los techados y los "yapanes"que se recogian para leña y que era la única fuente de energía , aquì es donde nació y sigue creciendo este hermoso pueblo , con sus calles empedradas y empinadas que todavía conserva la iglesia de origen colonial con el tejado del campanario de color celeste y paredes blancas construida alrededor del 1600 , entre montañas y al lado de dos rios : el Milmahuasi y el Colanzulí que al juntarse forman el Iruya .

Situada a màs de 2780 m. sobre el nivel del mar y con una población de 1250 habitantes , escondido entre cimas , donde el tiempo parece haberse parado , las casas , la iglesia, su gente nos muestran una manera de vivir sin prisas , sin ruidos y así con el respeto y la convivencia entre el hombre y la naturaleza.
En todo el distrito de IRUYA se encuentran vestigios de comunidades indígenas,pueblos precolombinos ancestrales , de raices ocloyas , quechuas y aimarás .Son las comunidades COLLAS(Kollas) que todavía conservan algunas tradiciones junto con otras de origen español y criollo , asì como palabras que provienen de antiguos idiomas,sobretodo del quechua y el aimará como :cancha,pampa,pilcha,zapallo,poroto,pochoclo,choclo.

La cultura Colla como casi todas las culturas indígenas , es una cultura agrocéntrica.
Su principal ocupación y medio de subsistencia es una agricultura a pequeña escala , donde se trabaja la tierra comunitariamente (minga) y el campesino se considera un miembro más del cosmos (pacha).
El suelo agrícola es un recurso escaso( menos del 6%) con una superficie accidentada que solo permite los cultivos en pequeñas parcelas a diferentes alzadas y en los bordes pendientes de las montañas donde han construido terrazas donde siembran :porotos (alubias) , zapallos(calabacitas),choclo(maiz),anco(fruta de vaina dura),papa(patata),oca(tubérculo),ulluco (planta comestible),quìnoa(cereal), ajíes(especie de pimiento),arveja(guisantes),cebollas,ajos,cebada.
Del contacto y la comunicación con la naturaleza , los collas han aprendido a conocer las señales de los astros , de las plantas , de los animales salvajes , de los meteoros , de los fenómenos fisicos como el viento , las nubes , tambièn de los sueños y del clima . Son capaces de obtener de la tierra frutos para sobrevivir incluso en las condiciones climáticas más desfavorables.
 
Crian animales , vicuñas,alpacas,ovejas,chivitos,cerdos y tienen mulas y burros que les sirven ademàs para el desplazamiento y el transporte propio y de carga, sobre todo a las comunidades donde el acceso con vehículos es imposible.

Estas poblaciones han vivido tradicionalmente de la agricultura,del ganado y de la producción de la artesanìa(tejidos de lana , mantas,tapices, ponchos, )que las mujeres tejen en casa y que además les sirven para protegerse del frio y sobre todo del temido "sorocho", el viento blanco que se lleva todo a su paso.
Muchos hombres ante la demanda de mano de obra de las industrias (azucar,tabaco,fruta) y de las minas se convierten en asalariados temporales con bajo sueldo(golondrina),quedando la casa a cargo de la mujer que se ocupa de la agricultura, de los animales, de la casa , de los hijos y de su educación. El sueldo que puede obtener una mujer hilando o lavando ropa puede ser de 50 o 100 pesos mensuales , ingresos insuficientes para cubrir las necesidades básicas.
Las personas no pasan hambre , pero si hay una falta de acceso a alimentos básicos y necesarios para el desarrollo integral de las personas y eso se nota sobre todo en niños con estatura baja (pequeños sociales).

El acceso a la Salud de estas comunidades es deficitario , bièn por razones geográficas, sociales o culturales . E l sistema de salud es hospitalcentrista. Hay un pequeño hospital en IRUYA , donde se llevan a cabo partos y donde se atienden personas con problemas leves de salud , ya que no dispone de material , medicamentos , ni de personal suficiente y donde las gentes de las comunidades se ha de desplazar para ser atendida pues en las comunidades solo tienen un pequeño consultorio con un agente sanitario y el médico se desplaza de tanto en tanto(una semana a cada comunidad).
Los problemas de salud que màs prevalecen son : las infecciones respiratorias en el invierno , las anemias por falta de hierro , los embarazos en adolescentes , la multiparidad y los cánceres genitales femeninos.

Los collas viven como sus antepasados , en casas hechas de barro i/o piedra con techos mezclados con paja que les protegen y aislan del calor y del frio sin usar ningún sistema de calefacción ,muchas no tienen luz,agua ni gas , pero no por eso son menos acogedoras y con sus habitantes dispuestos a  recibirte y compartir con los demás lo que tienen.

También siguen manteniendo vivas las tradiciones,fiestas y rituales como : La Pachamama(culto a la madre tierra),El Serviñakuy o prueba de pareja, el entierro y desentierro de Pucllay o Kachapaya(carnaval)chaya y chayar(beber) y corpachada(dar comida a la tierra);Tingunakuy,topamientos o encuentros de compadrados,musiqueros, parcialidades o comunidades.
Sus instrumentos musicales :la quena ,caja, anata, situ , erko,erkencho.
 Hablan su lengua que después del guaraní es la más usada.

Los dias 14 y 15 de cada mes, IRUYA se llena de gente  . Son los dias que se pagan las pensiones de jubilación y las pagas"jefas y jefes de hogar". Las gentes de las comunidades bajan al pueblo y se organiza un mercado donde se compra, se vende y se intercambia casi de todo (trueque), donde se puede encontrar la artesanía más típica(cazuelas de barro , herramientas de madera),mantas de lana. Se come empanadas salteñas(mezcla de carne picada , papa y verduras) y carne asada. A la noche baile en el Centro Comunitario. Se puede decir que estos dias todo Iruya es una fiesta.

Enfiladas en las planicies y en los bordes de las montañas se encuentran las comunidades Collas, alejadas o más cercanas con un número más o menos grande de hijos pero cada una de ellas con su propia identidad, unas en lugares más áridos y otras en zonas más verdes  que tienen flora y fauna y clima subtropical y crece más vegetación como es el caso de Matancillas.
El acceso a estas comunidades es difícil ya que no hay caminos que las enlace con Iruya ni entre ellas. Casi siempre se encuentran a alturas de 3000 m. Se llega por caminos estrechos que bordean las montañas y en invierno aprovechan los cauces secos de los rios (playa) para poder acceder con vehículos "todo terreno"  ,aprovechando el curso de los rios hasta donde es posible,desde aquí por los estrechos caminos que suben como si fuera una cadena: las mujeres con los vestidos y mantas de colores con sus niños en la espalda , los hombres,l los burros y las mulas cargados subiendo o bajando , sin pararse , deprisa, están acostumbrados y no les falta el aire pese a la altura . De lejos se pueden oir sus voces riendo, cantando….
En casi todas las comunidades hay una escuela unitaria primaria, un consultorio,  un centro comunitario y una cancha de fútbol.

Los días nos han pasado de prisa,hemos visitado alguna comunidad,hemos acompañado a familias con el todo terreno de la municipalidad por el cauce del rio para acercarnos a sus casas , hemos compartido comidas con ellos,hemos conversado con representantes de la municipalidad, con el personal del hospital, con grupos de mujeres , con personal docente,con los responsables de las comunidades indígenas Collas  junto con el GRUPO PAYAMÉDICOS DE BUENOS AIRES que llevaron a cabo teatro y tìteres para la infancia en la Plaza y el hospital de IRUYA….todo nos parece poco,hemos visto que la gente es feliz a pesar de que hay deficiencias lo mismo que en el resto del pais , si bién aquí estan agravadas por el aislamiento y las dificultades de comunicación-
Y como no querriamos que todo esto quedara en la nada, se ha iniciado un Proyecto de Cooperación que esperamos poder llevar a la práctica pronto y que ahora los respresentantes de la Comunidad Indígena Colla están redactando : será un Albergue(para las gentes que vienen de las comunidades y tiene que hacer noche en IRUYA) y a la vez Centro de Formación para jóvenes(oficios que necesitan:carpinteros,electricistas,fontaneros etc)y que nos permitirá mantener un contacto más estrecho y enriquecedor para todos.
Esta tierra de distancias e inmensidades , de gente amable y abierta , me ha permitido vivir y convivir con la naturaleza en libertad, ver los maravillosos paisajes de unas tierras casi desérticas y vírgenes, un lugar donde viven personas de gran fortaleza y sencillos placeres y donde espero volver pronto.

M.ÀNGELS CASALS i Font.